Nederlands Dagblad: Broers krijgen klimaattraining van Al Gore

 

De broers Patrick (24) en Milan (21) van der Meulen gaan eind deze maand naar Miami in Florida. Daar laten ze zich door Al Gore opleiden tot Climate Reality Leader.

Patrick en Milan van der Meulen hebben zich de afgelopen jaren beziggehouden met het bedenken van oplossingen voor het probleem van klimaatverandering. Ze adviseren over zonne-energie en verkopen zonnepanelen via hun bedrijf Enie.nl. Ze willen zich nu verder verdiepen in het probleem zelf. Hiervoor gaan ze 25 september naar Miami om een driedaagse training van Al Gore, voormalig vicepresident van de Verenigde Staten, te volgen. 

Patrick: ‘We zijn in 2,5 jaar uitgegroeid tot een organisatie met vestigingen in het hele land waar dertig man voor werken.’ Milan: ‘Er staat nu een volwassen bedrijf, we hebben nu meer de tijd om de visie die we al hadden uit te dragen.’ Patrick: ‘Als je je laat opleiden door Al Gore, maak je een verdere verdiepingsslag. Hij is dé autoriteit op het gebied van klimaatverandering.’

Na zijn nederlaag bij de verkiezingen van 2000, ging Al Gore presentaties geven over de klimaatverandering. Die vormden de basis voor de documentaire An Inconvenient Truth die in 2006 werd uitgebracht. Deze film gaat over het broeikaseffect en de gevolgen ervan in de komende vijftig jaar. In 2006 begon Al Gore ook met het trainen van Climate Reality Leaders, vertegenwoordigers die de boodschap uitdragen. 

Patrick kwam tijdens zijn studie Commerciële Economie in aanraking met het thema duurzaamheid. Een docent maakte hem enthousiast om een duurzaam bedrijf op te zetten en zo aan te sluiten bij de ‘groene revolutie’: de overstap van fossiele energie naar schonere vormen van energie zoals zonne- en windenergie. Zijn broer Milan en zijn vader waren meteen ook erg geïnteresseerd om met ondernemerschap bij te dragen aan deze energietransitie. ‘We hebben thuis altijd een sfeer gehad dat we onder het eten actuele thema’s doornamen’, vertelt Milan. ‘Wij hebben ’s avonds aan tafel ons eigen Nieuwsuur.’

Ze kwamen uit op een bedrijf dat als droom heeft zonne-energie voor iedereen mogelijk te maken. ‘Zonne-energie zat aan de vooravond van de snelle marktgroei’, zegt Patrick. Inmiddels zijn er 1300 aanbieders van zonnepanelen in Nederland. Milan stopte met zijn studie Human Resources Management. Vader Van der Meulen moest ruimte maken in zijn agenda. Hij werkte als ondernemer en consultant en had maar een dag in de week beschikbaar om met zijn zonen in een bedrijf te werken. ‘Dat werden zeven dagen per week’, zegt Milan lachend. 

Deel 2

Milan kwam onlangs via Facebook in contact met een Canadees die de training tot Climate Reality Leader van Al Gore heeft gevolgd in Chicago. Het bracht hem op het idee zich er samen met zijn broer voor in te schrijven. Er is een selectieprocedure. Als je daar doorheen komt, mag je de training gratis volgen. Je betaalt zelf de reis- en verblijfskosten. ‘Je moet een plan indienen met tien activiteiten die je gaat ondernemen om mensen te bewegen in actie te komen tegen klimaatverandering’, vertelt Patrick.

De broers werden geselecteerd. Hoewel ze nog aan de training moeten beginnen, zijn ze al begonnen met een deel van de activiteiten die ze als Climate Reality Leader gaan ondernemen. ‘We schrijven blogs op onze eigen, persoonlijke Facebook-pagina’, vertelt Milan. ‘We geven bijna wekelijks een presentatie over klimaatverandering’, vult Patrick aan. ‘Zo gaf ik gisteren een lezing voor 120 ICT-studenten en spreek ik binnenkort voor 500 vastgoedondernemers.’

Er zijn inmiddels al 7826 ‘Climate Reality Leaders’ opgeleid door Al Gore, actief uit 126 landen. In Nederland zijn er nog maar twee. ‘Iemand van Greenpeace en iemand van de Wage­ningen Universiteit’, weet Patrick.
In Miami zullen de broers gelijkgezinden van over de hele wereld ontmoeten. Milan: ‘We hebben nu al contact met ze via Facebook: mensen uit Afrika, Azië. Zo mooi dat mensen met verschillende achtergronden worden verbonden met hetzelfde doel. Dan zie je dat het een wereldprobleem is.’

De exacte locatie van de training krijgen ze pas een paar dagen van tevoren te horen. ‘Al Gore wordt als voormalig vicepresident levenslang beveiligd. Er komen ook andere autoriteiten bij de training langs.’

Climate Reality Leader blijf je in principe voor het leven. Elk jaar moet je de toetsingsnormen halen. Je mag dezelfde presentatie als Al Gore geven. ‘De feiten erin worden voortdurend geüpdatet’, vertelt Milan. 

‘Ik heb al de vraag gekregen of ik een Al Gore-kloon word’, zegt Patrick lachend. Hij is ervan overtuigd dat ze zichzelf kunnen blijven. ‘Ik denk dat het elkaar versterkt, ons werk voor het bedrijf en onze activiteiten als Climate Reality Leader.’

‘Zonne-energie is een oplossing voor het probleem van klimaatverandering’, zegt Milan. ‘Elke verandering begint met een sense of urgency, het gevoel dat er een probleem is dat moet worden opgelost.’

wakker schudden

De broers willen mensen wakker schudden. Patrick: ‘Veel mensen zeggen: het wordt wel geregeld door de politiek. Daar geloven wij niet in. Wij willen laten zien dat mensen zelf de verandering in gang moeten zetten.’
‘Onze droom is om zonne-energie voor iedereen toegankelijk te maken. Het dak van je woning vol leggen met zonnepanelen kost vierduizend tot zevenduizend euro. Niet iedereen heeft dat geld op zijn spaarrekening staan.’ 
90 procent van de klanten van Enie.nl koopt de zonnepanelen. ‘Dat zijn veelal mensen tussen de veertig en zestig jaar die zo’n investering kunnen doen’, vertelt Patrick.
Een kleine groep leent bij het bedrijf geld om de zonnepanelen te kopen of huurt ze. ‘Dan ben je alsnog goedkoop uit: je energierekening gaat er ongeveer een tientje per maand door naar beneden.’ 

Ze letten niet alleen op prijzen, ze hebben een aantal duidelijke uitgangspunten. ‘We werken met partijen die al minimaal vijftien jaar produceren, we kopen alleen producten die in onafhankelijke tests goed scoren en die CO2-neutraal en fair trade worden geproduceerd’, somt Patrick op. ‘Dan houd je een klein groepje producenten in Europa over.’ Daarnaast geeft Enie.nl een opbrengstgarantie, en volgens de beide broers is dat uniek.‘We komen bij je thuis langs en berekenen wat de zonnepanelen zullen opleveren. Als het minder is, betalen we het verschil bij.’

De klanten zijn zeer betrokken bij het bedrijf en bij het thema, zeggen de broers. Ze noemen hun klanten ‘Enieanen’. ‘Een vrouw van in de negentig jaar heeft zonnepanelen bij ons gekocht. Zij zal die investering niet meer terugverdienen, maar dat maakt haar niet uit. Ze zegt: dan heb ik ook iets gedaan op het gebied van duurzaamheid.’